Mantenerse competitivo en la industria de alimentos y bebidas a través de la innovación, la digitalización y la colaboración

Foro Económico Internacional de las Américas – Montreal – 11 de junio de 2019

Vanessa Grondin, nuestra vicepresidenta y jefa de estrategia global para la industria de alimentos y bebidas, tuvo la oportunidad de participar en un panel de discusión titulado Semer les graines de la réussite (sembrando las semillas del éxito) durante el Foro Económico Internacional de las Américas en Montreal el 11 de junio de 2019. Los otros oradores también fueron importantes actores de la industria: Sébastien Léveillé, CEO, Sollio Agriculture; Lise Gagnon, VP Marketing, Investigación y Desarrollo, Olymel; y Robert Coallier, CEO, Agropur.

Hablaron de la evolución de este mercado altamente competitivo, donde la colaboración es ahora imprescindible para crear nuevas oportunidades. También se debatió la importancia de la investigación y la innovación, así como las ventajas de una mayor transparencia y digitalización. A continuación, un resumen del panel de discusión, el cual se desarrolló en forma de una sesión de preguntas y respuestas.

¿Cómo pueden las empresas de esta industria colaborar para compartir sus conocimientos y experiencia de manera que puedan crear nuevas oportunidades para los agricultores, transformadores de alimentos y consumidores?

Es una pregunta muy interesante desde el punto de vista tecnológico. Empezaré haciendo una pregunta. En su opinión, ¿qué es lo que generalmente no está estructurado, gestionado de acuerdo a estándares variables entre empresas y tiene el potencial de aumentar la eficiencia de su empresa en un 20 por ciento? La respuesta es los datos digitales en su cadena de suministro.

En la actualidad hay dos grandes tendencias en los datos que tienen el potencial de generar muchas oportunidades en el corto y mediano plazo.

1.- La digitalización de las cadenas de suministro

2.- La creciente necesidad de transparencia para los diferentes grupos de interés

En los últimos dos años, hemos oído hablar mucho de la trazabilidad digital de principio a fin en la industria de alimentos y bebidas. La idea detrás de la trazabilidad digital de principio a fin es conectar todos los eslabones de la cadena, desde la finca hasta el consumidor final. De esta manera, digitalizamos los eslabones de la cadena que antes tal vez no estaban vinculados, y obtenemos un gran volumen de datos que se pueden aprovechar para resolver diversos problemas empresariales. Un ámbito en el que la industria podría colaborar más es en la adopción de normas de datos, así como en su voluntad de compartir datos digitales de forma confidencial y segura. Las herramientas tecnológicas permiten una mayor transparencia, y eso es lo que los consumidores y las marcas están pidiendo y están empezando a exigir.

¿Qué papel juega la tecnología en la innovación de procesos y productos?

Me centraré en la innovación de productos, y más concretamente en la digitalización de productos como vector de la relación con el cliente. Actualmente, para un producto de consumo, una marca quiere aprovechar la digitalización del producto para tener una mejor idea del perfil de su cliente, saber dónde fue consumido el producto, evitar fraudes y desvíos, y automatizar el servicio al cliente a través de bots conversacionales. Por su parte, los consumidores quieren comprender mejor la verdadera fuente de ciertos ingredientes, interactuar con los agricultores, formar parte de la comunidad, etc. Esa es la visión actual.

Todos ustedes saben que existe una presión significativa en la industria de alimentos y bebidas para reducir los envases de plástico de un solo uso.

Ayer, el gobierno de Trudeau anunció que está trabajando en un proyecto de ley para prohibir los envases de plástico de un solo uso para 2021. La semana pasada, Loblaws anunció un proyecto piloto con TerraCycle para colocar los productos President’s Choice en envases retornables. Este modelo de negocio se basa en el valor de los datos generados con fines de marketing para marcas y minoristas. En un contexto en el que los envases reutilizables serán cada vez más comunes, la trazabilidad digital resulta esencial. Dado que el envase cambiará más a menudo, la trazabilidad digital hará que el envase y el contenido comunicado por la marca al consumidor sean más dinámicos.

En su opinión, ¿en qué deberían centrar las empresas de alimentos y bebidas sus inversiones en I&D para fomentar la innovación?

Se debe invertir en la digitalización de la cadena de suministro para promover la seguridad alimentaria y optimizar la eficiencia operativa y las relaciones digitales con los clientes. Podría hablar con usted por un momento acerca de Scale AI, que es un supercluster federal de $500 millones que financia proyectos dirigidos a usar inteligencia artificial para mejorar la cadena de suministro. La inteligencia artificial proporciona datos digitales, estandarizados y estructurados, y el clúster reembolsa el 40 por ciento de los gastos elegibles a las partes interesadas.

¿Cómo pueden los gustos de los consumidores influir en el funcionamiento de la industria de alimentos y bebidas? ¿Cómo puede la industria adaptarse a las tendencias potenciales?

Definitivamente, si continuamos con el tema de los envases, los consumidores, y más específicamente los Millennials, son muy sensibles a estos problemas y tienen mucha influencia en la industria de alimentos y bebidas. Les daré un ejemplo concreto del tipo de proyectos que son muy populares en Centroamérica y Sudamérica. Los productores y embotelladores de bebidas tienen dos tipos de inventarios de botellas: botellas de un solo uso y botellas reutilizables. Las empresas quieren rastrear su inventario rodante de botellas reutilizables por varias razones. Primero, quieren definir la calidad y cantidad de botellas que pasan por sus canales. En segundo lugar, quieren definir las tendencias de consumo en un territorio dado y eventualmente mejorar el inventario de botellas retornables para beneficiar a las botellas de un solo uso. La razón: La reutilización de botellas genera ahorros operacionales. Por último, algunas marcas utilizan la trazabilidad digital como herramienta de marketing con sus clientes.

TECNOLOGIAS DE RASTREABILIDADE DA OPTEL PARA O SETOR DE ALIMENTOS E BEBIDAS 

Food and Beverage recycling